“心系前线”(图)

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林肯郡此时又被称为“轰炸机之郡”:设有皇家空军49个飞机场,第一和第五轰炸航空兵群也在这里驻扎,负责指挥皇家空军在林肯郡的斯坎普顿、科宁斯比、克兰威尔、东柯比和迪格比空军基地。年轻的玛格丽特早已习惯头顶上兰开斯特重型轰炸机传来的轰鸣声,也习惯了在镇里镇外看见驾驶这些轰炸机的飞行员。她的父亲与当时负责“德国鲁尔水坝”轰炸偷袭的飞行中队指挥官、维多利亚十字勋章、金十字英勇勋章、杰出飞行十字勋章的获得者盖吉布森至少见过一次。玛格丽特自己也多次在格兰瑟姆遇见时任第五轰炸航空兵群司令、空军少将、人称“轰炸机哈里斯”的亚瑟哈里斯。许多人对哈里斯颇有争议,但玛格丽特罗伯茨认为他是个英雄。

自玛格丽特学生时代与这位战时司令相遇50年后,1992年5月,“轰炸机哈里斯”的雕像在伦敦圣克莱门特戴恩斯教堂外举行了揭幕仪式,由轰炸机司令部协会的保护人、英国王太后伊丽莎白亲自揭幕。身为前首相的玛格丽特撒切尔也参加了这次仪式。她之所以会来,是因为我清楚她与哈里斯在格兰瑟姆有段渊源,所以特意托英国皇家空军给她发了邀请函。

当时我刚任国防部长,担心许多高级官员因为害怕揭幕仪式上会出现抗议活动而不愿意出席;所以特意致电玛格丽特撒切尔,想邀请她来出席。

“没问题,我会来的。”她说,“小时候我就在格兰瑟姆见过他。他是轰炸机司令部一名了不起的司令。没有轰炸机司令部,就没有我们当年的胜利。我一定会去的。”她的确去了。

格兰瑟姆在战争年代的氛围给玛格丽特罗伯茨留下了难以磨灭的印象。“我们心系前线年多后她回忆起战时一家人围在无线电收音机旁,收听由阿瓦尔利德尔播报的六点钟新闻和关于首相温斯顿丘吉尔的战况广播时,如是说道。玛格丽特和父亲从图书馆借来各种书籍一起讨论,使得家庭里浓厚的爱国热情得到进一步升华。对玛格丽特产生重大影响的两部书分别为芭芭拉卡特兰德的《罗纳德卡特兰德》和理查德希拉里的《最后的敌人》。第一本书主要描述了芭芭拉卡特兰德弟弟的生平,她弟弟在敦克尔克战役中阵亡;第二本描述了战争初期英国皇家空军飞行员的生活悲喜。

玛格丽特十几岁时参加了英国女子志愿服务队,主要负责在餐厅帮忙,她在那里遇见了轰炸机司令部许多年轻的皇家空军飞行员,其中很多人阵亡沙场,再也没能回到林肯郡的飞行基地。战争临近结束,玛格丽特从牛津大学放假回到格兰瑟姆时,发现镇上已经全都是美国军人了。

1943年下半年,英国皇家空军将格兰瑟姆地区的12个飞行场划拨给美国第九航空军第82空降师,以供其大量调度士兵进攻法国,解放欧洲。美国军队的出现很可能坚定了玛格丽特对战争胜利的信心,也使得她一生都热衷于维护英美友好关系。

玛格丽特罗伯茨零碎的战时经历对她的性格形成有着隐性的巨大影响。尽管她并没有真正经历过战场厮杀,但这些战时经历影响了她的价值观和个性发展。不过玛格丽特生活中受到的最显性影响来自于她顺利升学,拿到奖学金,实现进入牛津大学学习的梦想。(15)

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