老汤姆在不恰当时刻倒下 姚明逐渐远离最佳新秀奖

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还记得当汤姆贾诺维奇率队时,姚明上次得分只有或低于2分是什么时候吗?———哦,那已是去年11月5日同超音速比赛时的事了;还记得姚明上次上场时间低于20分钟是什么时候吗?———那得追溯到1月11日同金块的比赛,在那场比赛中,姚明因左膝受伤而被迫离场;还记得姚明上次投篮命中率低于20%是什么时候吗?———不,姚明自11月22日同奇才的比赛中成为先发后,他的命中率从未低于30%。

自拉里·史密斯替代汤姆贾诺维奇成为火箭临时主帅后,姚明的状态逐渐低迷,他在队中的地位也越来越不重要。在上周五以85比98不敌马刺的比赛中,姚明上场16分钟,9投1中,只拿下2分3个篮板。对此,姚明显然也有些心烦意乱,比赛结束后,他一边咬着炸鸡,一边无奈地说:“连续输了两场比赛是很不好,可是至少我现在还有心情吃饭!”

上周四,火箭主帅汤姆贾诺维奇在康柏中心宣布自己将退出本赛季剩下的比赛,原因是他必须全身心地治疗膀胱癌。老汤姆强颜欢笑地说自己的病情并不重要,只是因为需要接受治疗而不能离开休斯顿,无法随队前往客场,所以决定放弃所有比赛。但火箭助教吉米·伯恩透露,老汤姆的病情其实很严重,已经出现了血尿现象。从本周开始,在接下来的6周中,医生将把一种叫作BCG的药物注射到老汤姆的肝脏中,看肿瘤是否能缩小。吉米开玩笑地说:“汤姆贾诺维奇是个自私的家伙,他完全可以把50%的时间花在治疗癌症,而把另外50%的时间用来率领球队训练或打比赛上,但他选择了生命。”

对汤姆贾诺维奇而言,这是一个艰难的抉择,尤其是在现在作出这一选择——现在的火箭无比需要他的领航。火箭和太阳正为季后赛门票而杀红了眼,任何一场胜负都将决定谁能笑到最后。汤姆贾诺维奇的离去显然让队员们感到意外和束手无策,而史密斯的赢弱让火箭的季后赛形势突然变得紧张起来。

史密斯接过教鞭后取得了3胜5负的战绩,似乎并不糟糕,对吗?火箭击败了勇士、快船和金块;只输给国王1分,输给湖人3分;然后是不敌超音速、开拓者和马刺———从成绩来看,似乎史密斯拿下了所有应该拿下的比赛。但在以85比98输给马刺后,火箭的气氛变得沉重而压抑,惨不忍睹的失利让将帅们都铁青着面庞。尽管上周日在金块身上捞回了一丝面子,但火箭依然落后太阳0.5场胜差,球员们也认为击败鱼腩金块无法证明什么。

自史密斯执教后,姚明的状态也急剧下滑,只在3月21日同勇士的比赛得分超过了20分(23分),尤其是上周,姚明在5场比赛中的平均得分仅为7.2分,远远低于他的平均得分13.1分,命中率也飞速跌到了30%。姚明并不愿意把状态下滑与史密斯联系起来,“球员是不能评论教练的,你们不知道吗?”在圣安东尼奥的客队更衣室里,姚明郁闷地说,“我们的确打得不好,这是因为我们没有贯彻教练的意图。”

姚明是一个聪明的球员,他知道该如何对付奥尼尔和邓肯这些不同类型的球员。在上周四同湖人的比赛中,姚明原本希望尽量把奥尼尔拉到外线,利用自己的身高优势和对手周旋,史密斯却执拗地让他和奥尼尔在内线直接对抗。奥尼尔比姚明重了约50磅,他充分展示了自己的力量,拿下39分,而姚明13投3中,仅有8分入账。史密斯是球队的中锋教练,他曾训练过奥拉朱旺,但史密斯在球员时代的打法却更接近卡托,不太注重技巧性的进攻,利用身体和力量优势来拼抢篮板。史密斯曾要求姚明在球场上表现得更富侵略性和更积极。显然,靠脑子打球的姚明无法让史密斯感到满意。

在史密斯的执教下,姚明的各项数据统计都在急剧下滑。与此同时,将与他争夺本赛季最佳新人奖的阿玛尔·斯塔德迈尔依然保持了强劲的上升势头。姚明承认,新秀奖杯也是自己加盟NBA后的目标之一,“这确实是对我的一个很大的诱惑,但今年新秀竞争非常激烈,有很多出色的新人,要拿到这一奖杯并不容易。但如果能成功的话,我会非常高兴。”如果火箭无法杀入季后赛,姚明夺得新人奖杯的机会无疑要大打折扣,姚明显然也认识到了这一点,“如果打不了季后赛,我不会再想什么。因为季后赛才是对我们最有吸引力的东西!我们依然有机会进军季后赛,而要做到这一点,我们必须不停地取胜。”

汤姆贾诺维奇的离队让姚明很伤心,但他说,老汤姆明确了自己的决定,这也许有利于让球员们把所有心思都放在比赛中,“进军季后赛是我们全队的希望,不管是球员还是教练。所以,尽管老汤姆已不在队中了,但我们还是要朝着这个目标去努力。”自汤姆贾诺维奇宣布了离队决定后,姚明还没有与他联系过,既没有见过面,也没有通过电话。但姚明曾表示,也许自己需要同史密斯谈谈,看是否于有助于帮助自己摆脱低迷状态。

没有人知道史密斯是出于什么目的减少姚明的上场时间:也许希望让姚明得到更多休息时间?也许是对姚明逐渐失去信心?在面对奥尼尔和邓肯两大中锋时,姚明的表现的确无法令人满意。史密斯微笑着解释,这是因为他过于疲劳,“我们打了太多比赛,还经历了太多事。姚只是太累了,他还只是个新人,我们依然需要给他时间。相信我,他会好起来的,就像火箭会好起来的一样。”图片说明:

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